rào cản máu-não là gì?

Rào chắn máu-não (BBB) ​​là một hàng rào bảo vệ được thiết kế để giữ cho môi trường trong não ổn định nhất có thể. Nó ngăn ngừa nhiều chất nguy hiểm xâm nhập vào não, bảo vệ não khỏi một loạt các nguy cơ tiềm ẩn, từ nhiễm trùng tới các mức độ hoóc môn trong cơ thể. Tất nhiên, BBB cũng cản trở một số điều hữu ích, làm cho việc quản trị một số loại thuốc để điều trị bệnh não và điều kiện thần kinh trung khá thách thức.

Trong một nghĩa nào đó, hàng rào máu-não giống như một con hào bảo vệ với cầu thang cuốn vĩnh viễn. Nó được tìm thấy trong các mao mạch dẫn đến não. Thông thường, các bức tường của các mao mạch rất thẩm thấu, cho phép nhiều thành phần hòa tan trong nước đi qua chúng và vào trong cơ thể. Trong não, các bức tường mao mạch rất nhỏ gọn và dày đặc, cho phép ít chất qua não.

Điều này có nghĩa là khi chất độc và các vật liệu truyền nhiễm nổi tràn xung quanh trong máu, chúng không thể chạm tới não. Đối với não, đây là tin rất tốt, bởi vì não là một cơ quan rất mong manh, và thiệt hại từ một nhiễm trùng có thể là tàn phá. Tuy nhiên, một số chất độc hại vẫn có thể vượt qua được: ví dụ: vi rút có thể cản trở một chuyến đi ngay qua BBB. Các chất cũng có thể đi xuyên qua hàng rào máu-não khi cơ thể vật chủ của não trải qua chấn thương đầu ở dạng phẫu thuật xâm lấn hoặc sụp đổ nghiêm trọng.

Khám phá BBB thường được ghi nhận cho Edwin Goldmann, một nhà nghiên cứu vào năm 1913, người đã cố gắng hiểu tại sao não không thay đổi màu sắc khi thuốc nhuộm được tiêm vào dòng máu. Ông đã nắm bắt ý tưởng tiêm thuốc nhuộm trực tiếp vào não, và ông nhận ra rằng thuốc nhuộm không lan truyền, cho thấy rằng một số loại hàng rào đã được giữ nó. Với sự phát triển của thiết bị hình ảnh y tế tiên tiến trong những năm 1960, các nhà nghiên cứu đã học được rất nhiều nhiều hơn về việc làm thế nào các rào cản máu-não làm việc.

Rào cản bảo vệ này đi theo hai hướng: vật liệu độc hại không thể vào trong não, nhưng nó cũng không thể thoát ra nếu nó có thể xâm nhập vào não. Điều này làm cho nhiễm trùng não rất khó điều trị, bởi vì nhiễm trùng có thể bị mắc kẹt trong não, và các loại thuốc dùng để điều trị các bệnh nhiễm trùng ở những nơi khác trong cơ thể có thể không thể vượt qua hàng rào máu-não. Điều này đòi hỏi việc xây dựng các loại thuốc có thể vượt qua hàng rào này, hoặc đưa thuốc trực tiếp vào não.