tê liệt giấc ngủ là gì?

Tê liệt ngủ là một tình trạng đặc trưng bởi thời kỳ tê liệt ngắn ngủi khi bệnh nhân rơi vào giấc ngủ hoặc thức dậy. Nó thường liên quan đến rối loạn giấc ngủ khác, chứ không phải xuất hiện riêng của nó, và vì nó thường đi kèm với ảo giác, đôi khi nó có thể rất đáng sợ cho bệnh nhân. Mọi người thường cảm thấy những gì họ mô tả như là một sự hiện diện trong phòng khi họ trải qua tình trạng này, và nhiều nền văn hóa có văn hoá dân gian phức tạp xung quanh nó.

Rối loạn này đặc biệt phổ biến ở những người bị chứng ngủ rũ, nhưng nó cũng liên quan đến việc thiếu ngủ, điều kiện ngủ khó, căng thẳng, và các vấn đề về giấc ngủ khác. Về bản thân, tình trạng tê liệt không có ý nghĩa vốn có, mặc dù nó có thể đáng sợ, và nó cũng có thể là dấu hiệu của một vấn đề nghiêm trọng hơn cần được giải quyết. Các đợt lặp đi lặp lại, đặc biệt nếu đi kèm với ảo giác đáng sợ, nên được báo cáo với chuyên gia y tế.

Khi ai đó bị tê liệt vì giấc ngủ, cơ thể cảm thấy nặng và bất động, và bệnh nhân có thể cảm thấy mình không thể nói được. Tình trạng này thực sự rất giống với REM atonia, một dạng tự nhiên của tê liệt nằm trong các giai đoạn sâu của giấc ngủ REM để giữ cho cơ thể không hoạt động trong những giấc mơ. Tình trạng này, tuy nhiên, xảy ra ở các cạnh của giấc ngủ REM, chứ không phải ở phần căng thẳng nhất.

Tê liệt có thể kéo dài vài giây đến vài phút. Đôi khi, kích thích bên ngoài, chẳng hạn như tiếng nói hoặc chạm, có thể kéo ai đó ra khỏi nó, và trong những trường hợp khác, bệnh nhân có thể không liên lạc được. Tình trạng tê liệt ngủ thường xảy ra nhất khi người ta ngủ lưng, và ở một số nền văn hoá, nó được gọi là “Old Hag”, liên quan đến ý tưởng rằng nó là do một con hag ngồi trên ngực của bệnh nhân.

Một số người cho rằng rối loạn này có thể là giải thích hợp lý đằng sau những chuyện thần thoại về bắt cóc người nước ngoài, succubi, ma cà rồng, và những du khách ác độc khác vào ban đêm. Vì những ảo giác liên quan đến vấn đề này có thể rất sinh động và thường rất lạ, những người có trí tưởng tượng tích cực có thể đã gặp khó khăn khi hiểu rằng những sự kiện “kinh nghiệm” đã không thực sự xảy ra.

Đôi khi, liệt ngủ có thể được giải quyết với việc sử dụng thuốc theo toa. Nó cũng có thể có ích để thực hiện các điều chỉnh cho một thói quen ngủ và để thăm dò vào các nguyên nhân gốc rễ của vấn đề để xem những người có thể được điều trị để loại bỏ vấn đề. Những người khác có một cách tiếp cận khác nhau, sử dụng tâm lý học để kiểm soát ảo giác, biến tê liệt thành một trải nghiệm thú vị chứ không phải đáng sợ.