Plasmodium là gì?

Plasmodium là một chi của ký sinh trùng với hơn 200 loài được biết đến, một số trong đó được biết là gây sốt rét. Khoảng 10 loài Plasmodium có thể gây bệnh ở người. Các ký sinh trùng này có nguồn gốc từ vùng nhiệt đới và cận nhiệt đới của thế giới và chúng nằm trong số những ký sinh trùng được nghiên cứu nhiều nhất trên thế giới, do những nguy cơ đáng kể do bệnh sốt rét gây ra trên toàn thế giới.

Những sinh vật này là protists, các tế bào đơn giản mà không có cấu trúc mô khác biệt. Protists có thể được tìm thấy trong môi trường nước trên toàn thế giới và nhiều người đã phát triển các mối quan hệ cộng đồng phức tạp như thấy với Plasmodium. Người bảo vệ đặc biệt này có một vòng đời bao gồm cả việc dành thời gian bên trong cơ thể của cả muỗi và động vật có vú. Điều trị sốt rét tập trung vào việc làm gián đoạn chu kỳ sống này bằng cách hạn chế số lượng muỗi, ngăn muỗi cắn người hoặc ngăn không cho các sinh vật tái tạo bên trong cơ thể người.

Bệnh sốt rét đã được ghi nhận và mô tả trong quần thể người từ ít nhất 5.000 trước Công nguyên, khi các bác sĩ Trung Quốc thảo luận về các triệu chứng mà các bác sĩ hiện đại nhận ra là sốt rét. Có một số hình thức sốt rét khác nhau, do thực tế là các loại Plasmodium khác nhau có thể gây ra bệnh này. Các thế hệ bác sĩ trước đây nghĩ rằng sốt rét là do “không khí xấu”, trong thực tế nó là kết quả của việc bị một con muỗi bị nhiễm bệnh trong chi Anopheles.

Chu kỳ sống của ký sinh trùng Plasmodium rất phức tạp. Khi chúng xâm nhập vào cơ thể của muỗi, ký sinh trùng gây ra trong ruột của muỗi. Mỗi lần cắn muỗi, nó phóng thích ký sinh trùng vào máu của nạn nhân. Các ký sinh trùng xâm nhập vào gan, nơi chúng nhân lên và sau đó lại vào máu, tấn công các tế bào hồng cầu và gây ra các triệu chứng như sốt, ớn lạnh, mệt mỏi và yếu. Không được điều trị, một số trường hợp sốt rét có thể gây tử vong vì nhiễm trùng có thể dẫn tới các tổn thương cơ quan và não.

Có thuốc dùng để điều trị sốt rét. Các bác sĩ đã bắt đầu sử dụng quinine vào những năm 1600 và hiện nay có rất nhiều loại thuốc chống sốt rét, mặc dù một số loại thuốc này rất đắt. Hiểu được bệnh được ấp và truyền dẫn đã dẫn đến một loạt các biện pháp phòng ngừa bao gồm việc sử dụng mạng lưới côn trùng và thuốc xịt để ngăn người ta bị cắn cùng với các loại thuốc dự phòng được thiết kế để tiêu diệt bất kỳ loài Plasmodium nào có thể xâm nhập vào cơ thể. Những người đi đến vùng nhiệt đới được khuyến khích tham quan bác sĩ trước khi họ đi dự phòng bệnh sốt rét và các hướng dẫn về phòng chống sốt rét.